Fernsehen, Kindheit und die Familie: Warum die Glotze kein Babysitter ist

Vor allem für bildungsbürgerlich Orientierte: Es gibt keinen Mangel an TV-kritischer Literatur. Neil Postman hat da ja ein ganzes Genre geschaffen, ähnlich wie Tolkien die Fantasy-Literatur. Aber praktische Wege für Eltern junger und nicht mehr ganz so junger Kinder, wie sie mit dem Medium richtig umgehen, sind nach wie vor Mangelware. Einen interessanten Beitrag leistet Juan Camilo Díaz Bohórquez’s Buch: Televisión, familia e infancia. Das 2014 erschienene Werk leistet einen praktischen Überblick auf Basis solider Forschung …und vor allem hat es einen wohltuenden Ansatz: Es verteufelt es nicht einfach die “Glotze”, wie Cecilia Galatolo in ihrer auf Englisch, Spanisch und Italienisch vorliegenden Rezension auf Family and Media betont. Gleichzeitig erkennt es Familie als “Schule der Werte” an – ein Aspekt, der auch nicht zu unterschätzen ist, wenn es um die richtige Einordnung der Thematik und die Verantwortung der Eltern geht.

(CC Image via Pixabay)
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“Clearly, confidently, joyfully”: 7 rules for journalists

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“Here is a man who pulls no punches”, the person next to me said. We sat in the auditorium of the Pontifical University of the Holy Cross, together with dozens of other participants. As we watched the big American walk up to the microphone flashing his trademark smile I must admit, I was sceptical: was Cardinal Timothy Dolan really going to call the proverbial spade a spade whilst wading into the complexities of Catholic journalism, whatever that is?
Three sentences into the Archbishop of New York’s presentation, however, I was impressed. This man is not just a straight shooter. He is highly intelligent and funny, passionate with the love of Jesus Christ. Over the next three days of the seminar  “Church Communications: Creative Strategies for Promoting Cultural Change“, speakers from around the world kept coming back to his points in their presentations – myself included (more on my own talk in a separate post this week).
So what did the Archbishop say? I jotted down the following observations the Cardinal offered – these are more or less verbatim what his Eminence had to say:
  1. We need a real sense of professionalism – how we say something is just as important as what we say. Communication continues the incarnation: The word made flesh. Others are more intentional and professional than we are.
  2. We are never afraid to tell the truth. Even if we are dealing with bad news. Utter honesty and transparency is expected. people want to hear it first from us. Not from the media. Be proactive in the truth.jpii always said  be not afraid . We should be neither. Church is never afraid of the truth. Also applies to good news…journos always ask me about the olds rather than the news – examples of interviews with TV journalists
  3. Every communication outlet has a bias, a slant. We should have our own bias. It must be pro Church. Pointlessly criticising the magisterium and the bishops has no place in Catholic media. This does not mean thinly veiled clericalism! Bishops need and deserve criticism, but it must be fair and civil, not knee-jerk reactions. Share the joy and beauty of being a Catholic. Most Catholics that get their news from the Catholic media look for both information and formation from it.
  4. We should not stereotype the media either. Always respond cleanly and in a civil manner. Those seeking to harm the church are a minority. Most are looking for access and information. If we hide they turn to others, often those that do want to criticse the church. I recently learned a Jewish concept which in Hewbrew is called “Anivut”. This is the term for a soft answer to a harsh challenge. It denotes humility, forbearance and quiet calm. Jesus our model sure did have it. Pope Francis is an example of it. Let us act accordingly.
  5. We must bear in mind the need to always be catechetical. Dogma matters! We can not underestimate peoples lack of knowledge of our faith.  Even the most simple and elemental points are misunderstood by average Catholics. We must clearly, confidently, joyfully, succinctly, simply, explain our faith. Catechesis nowadays happens in the media. We need to look for teachable moments: Ash Wednesday, Easter Sunday, Christmas. Canonisations or a conclave. These are opportunities to explain our teaching. The day for just having “bald fat old bishops” to communicate the message is long gone – take Helen Alvaré  on the pro life message for instance. Or “Catholic Voices” on pope Benedict’s visit to the UK. When speaking to people about contentious issues, invite people beforehand, ask them to make suggestions, and always make sure you really do listen!
  6. Always put Jesus first. People hunger for meaning in their lives. Truth has a name and it is Jesus. “I have vowed never to give an interview without at least trying to mention the holy name of Jesus”. Never can you pass up an opportunity to evangelise or catechise.
  7. Know your audience. Know the powerful effect of media, in particular the new (social) media.
Whilst I wholeheartedly agree with most of what Cardinal Dolan had to say, I found his third and sixth point to be the most contentious and valuable, in particular also for German speaking Catholic journalists and communicators. There is a tendency amongst many of my German speaking colleagues – in particular those in employ of the Church – to conflate unfair criticism with a kind of “healthy suspiciousness”. Some colleagues even think they need to emulate those dominant elements of the public sphere that critique the Church and her bishops unfairly, cast aspersions of doubt about central tenets of our Faith and suffer from a profound lack of knowledge thereof at the same time.
Anyway; this is a complex and multi-faceted problem that I can not fully explore here. Suffice it say that I think the Cardinal may be hitting even more nails on the head than he may be aware of!
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Images taken by students of the university, (C) 2014 Pontificia Università della Santa Croce. A full gallery of pictures – including several of yours truly – taken during the conference can be found here.
Disclosure: I was one of the invited speakers at the conference. The university paid for my travel and accommodation.

It’s not just about conquering fear: Jump-starting your ideas into action

Fear of innovation is healthy in small doses and can even help you jump-start your ideas into action – provided you have the right set of values, writes Anian Christoph Wimmer.

In a recent blog post based on his latest book, Seth Godin asks if people are afraid of ideas and points out that most people either hesitate or overdo it when it comes to the crunch, i.e. turning good ideas into reality. Godin coins the vivid neologisms hypogo and hypergo to describe both extremes – the ditherers and the overdoers. Personally, I prefer the spectrum of either jumping the shark or  jumping the gun. Why? Because unhealthy hesitation is always characterised by a fear of absurdity that ultimately fulfills its own prophecy: You are so afraid of jumping the shark that you finally do it – just like that terrible moment on the jumping platform at the pool: You know, when you know you are too scared to jump properly, but can’t not and so do jump: and crash with a terrible flat entry that will burn your belly and flush your cheeks.

Seth Godin reminds everyone of what I would only describe as a simplified summary of the old Cardinal virtues of temperance and fortitude.

It’s not good to be too fat or too thin. Not good to have blood pressure that’s too high or too low. It’s only in the center, where we resonate with the market and get it right, that we can produce effectively.

I almost agree with this – who wouldn’t? –  but let me offer two observations to on this notion.

Firstly: It is not enough to have an idea – or even lots of them – and then decide to make a go of it. You need to have a strategic approach and the right (financially sound, or better yet: frugal) context, ensure that your development is both positive and controlled. You need to know when, how and where to jump to. This applies not only to your personal predispositions and approaches, but all the more to your company. Hence the three guiding principles behind what I describe as “engineering your ideas”.

Secondly: The centre is not the market. The market has no centre as such. Therefore, it’s not enough to neither be too hesitant nor too hyper. Yes, you do need a level of measured temperance, as Seth Godin alludes, and courage, but also – without making it sound old-fashioned: wisdom, and yes, what’s traditionally called justice.  The full set of cardinal virtues – as  I recently recommended Ex-Minister and Ex-PhD Karl-Theodor zu Guttenberg and his strategists.

What applies to the approach to Digital Public Affairs is equally true of the approach to making your ideas count. Get your “engineering” right, and you will neither jump the shark nor the gun – just like Betty Boone does in the glorious photo above. (Image Source).

Guttenberg 2.0: Mehr als nur eine Wiederauferstehung per Facebook

Von Anian Christoph Wimmer

“Guttenberg 2.0” ist nur eine Frage der Zeit. Der einzige, der die digitale Wiederauferstehung von Karl-Theodor zu Guttenberg als Politiker wirklich verhindern kann, ist Karl-Theodor zu Guttenberg selbst. Warum dies so ist, und wie es weiter geht: Das sind jetzt schon die wichtigen Fragen für Politiker, PR- und Public-Affairs-Strategen.

Das “Junge Deutschland” hat einen Nachruf publiziert. Dabei erlebt Karl-Theodor zu Guttenberg ja bereits eine digitale Renaissance. Wir wollen ihn zurück, sagen am heutigen Freitagmorgen 525,000 Menschen auf Facebook. Eine halbe Million: Das ist so frappierend für manche, dass narzisstische junge Twitterer an der Gesellschaft verzweifeln, auf Blogs absurde Verschwörungstheorien kursieren (“die Zahl ist gefakt! Beweis: DSDS hatte weniger Fans!”); und Bundeskanzlerin Angela Merkel spricht ebenso wie CSU-Chef Horst Seehofer bereits von Guttenbergs politischer Zukunft.

Die Frage ist für mich nicht, wieso Guttenberg wiederkommt. Das ist so unumstößlich wie der Rücktritt unvermeidlich war. Wiederauferstehen, das wird er: Der Mann personifiziert in gewisser Hinsicht die politische Zukunft des Konservativismus in Deutschland (Chancen, Risiken, Optionen) – auch und gerade deshalb polarisiert er so. Sein größtes Manko freilich wird er ablegen müssen: die katastrophale politische Kommunikation, die seinem Rücktritt voranging, und die noch zu einem Prüfstein für die Zukunft der konservativen politischen Kommunikation werden sollte.

Deshalb ist es paradoxerweise Guttenberg selbst, der noch am ehesten seine wundersame Wiederauferstehung per Facebook verhindern  kann: Erstens, indem er sich entscheidet, aus der Bundespolitik zu verschwinden. Oder zweitens, indem er seine Glaubwürdigkeit wieder durch unverantwortliches Handeln zerstört. Wie er diese Glaubwürdigkeit allgemein im Zeitalter von Social Media gewinnen kann, habe ich ja bereits grob dargelegt.

Wie geht es nun weiter? Wenn er (und seine Berater in der CSU) klug sind, dann mit einem Akt der Reue und Läuterung – und zwar nicht nur mit innovativer Social Media-Begleitung. Guttenberg braucht das, was man im Englischen den “Come to Jesus-Moment” nennt.

Barack Obama hat bereits 2009 mit mäßigem Erfolg das Crowdsourcing, das Sammeln von Ideen und Meinungen zu politischen Zwecken, versucht. Auf den bayerischen Lazarus, Karl-Theodor zu Guttenberg, warten hunderttausende Menschen, die nur all zu gerne an seiner digitalen wie politischen Wiederauferstehung teilnehmen würden. Er hat Barack Obama etwas voraus, was der US-amerikanische Präsident auch einmal hatte: Die Aura des personifizierten Versprechens – und etwas, was Barack Obama (noch?) fehlt: die Chance, die Geschichte vom verlorenen Sohn mit dem Beigeschmack einer Tragik zu erzählen. Genauer: Der  aus dem tiefen Fall geläutert hervorgegangene Sohn der Republik, der auf den Schwingen von Social Media, getragen von Volkes Wohlwollen und Vergebung, stürmt die Bastille der Berufspolitiker und linker Hegemonialisten.

Oder so ähnlich. Wie die Katharsis funktioniert, ist jedenfalls klar. Und das Ziel kann gerne ehrgeizig sein. Dem Strategieberater von Guttenbergs muss eigentlich folgendes Endziel gesteckt werden: Mach in zum Bildungsminister, und dann zum ersten Facebook-Kanzler der Bundesrepublik.

Die Tragik des Karl-Theodor zu Guttenberg, oder: 4 altbewährte Regeln für Digital Public Affairs

von Anian Christoph Wimmer

Heute hat Karl-Theodor zu Guttenberg kapituliert. Der bayerische Baron ist vom Amt des Verteidigungsministers zurückgetreten. In Augen aller Beobachter nicht unerheblich dabei war die Rolle von GuttenPlag Wiki. Hier wurde kollektiv und öffentlich die Dissertation des CSU-Politikers zerpflückt und analysiert. So wurde das Ausmass des Plagiats schneller bekannt, als der immer noch beliebte Minister zurückrudern konnte.

Vielleicht müßte die Geschichte “der Fall GuttenPlag” heißen, nicht “der Fall Guttenberg”. (Ganz zu schweigen von dem unsäglich piefigen Begriffsgeschwulst “Causa Guttenberg”.) Denn erstens hat  Guttenbergs Versagen mit seinem Rücktritt kein Ende gefunden: Bis zum Schluss konnte sich der 39jährige nicht durchringen, ein klärendes Wort über das Fiasko zu sprechen, und wie es dazu kommen konnte. Und zweitens, was viele Beobachter noch nicht realisieren: Die eigentlich interessante Konsequenz des Falls ist der neue, höhere Anspruch an die Moral und die Werte unserer Politiker – und damit auch an unsere Gesellschaft.

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