Fernsehen, Kindheit und die Familie: Warum die Glotze kein Babysitter ist

Vor allem für bildungsbürgerlich Orientierte: Es gibt keinen Mangel an TV-kritischer Literatur. Neil Postman hat da ja ein ganzes Genre geschaffen, ähnlich wie Tolkien die Fantasy-Literatur. Aber praktische Wege für Eltern junger und nicht mehr ganz so junger Kinder, wie sie mit dem Medium richtig umgehen, sind nach wie vor Mangelware. Einen interessanten Beitrag leistet Juan Camilo Díaz Bohórquez’s Buch: Televisión, familia e infancia. Das 2014 erschienene Werk leistet einen praktischen Überblick auf Basis solider Forschung …und vor allem hat es einen wohltuenden Ansatz: Es verteufelt es nicht einfach die “Glotze”, wie Cecilia Galatolo in ihrer auf Englisch, Spanisch und Italienisch vorliegenden Rezension auf Family and Media betont. Gleichzeitig erkennt es Familie als “Schule der Werte” an – ein Aspekt, der auch nicht zu unterschätzen ist, wenn es um die richtige Einordnung der Thematik und die Verantwortung der Eltern geht.

(CC Image via Pixabay)
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Die zehn besten Apps für Kinder auf dem iPad und iPhone

Der richtige Umgang mit Smartphone und Tablet: Für Eltern kleiner Kinder eine Riesenherausforderung. Doch mit ein paar richtigen Apps läßt sich die Fantasie und Kreativität des Nachwuchses pflegen und fördern.

Die europäisch orientierte und mehrsprachige Website “Family and Media” hat eine gute Liste zum Thema erstellt für alle, die mit iPhones und iPads unterwegs sind: Von angehenden Meisterköchen im Alter von 4-10 Jahren bis zu Zeitreisen mit der “Time Machine”, für geistig Junggebliebene jeden Alters. Hier ist die Liste, die in englischer, spanischer und italienischer Sprache verfügbar ist.

Dinosaur Zoo is one of the recommended apps (Image: Developer)
Dinosaur Zoo ist eine der empfohlenen Apps (Image: Developer)

Why Germany’s peak lay body is demanding blessings for homosexual couples ahead of the family synod in Rome – and others are attempting the opposite in a “Filial Appeal”

Screenshot 2015-05-09 at 11.24.55 PMAlthough it is still a few months away, tensions are rising further ahead of the synod of the family. Today, the peak body of German lay Catholics, the aptly named “Central Committee of German Catholics” (ZDK), called for the blessing of homosexual couples. As part of a resolution about “Building bridges between the magisterium and life (lebenswelt) – Family and Church in the World of today”, the ZDK calls for

  • a change of and further development of Church teaching,
  • including an acceptance of artificial birth control,
  • a re-definition of the words “marriage” and “family” to include non-married and,
  • apparently, homosexual couples (who are to be “blessed”).
  • Furthermore, an admission of remarried divorcees to communion.
  • …and a lot more. Here is the full text of the resolution in the original German version.

The stated purposes of the ZDK include: To represent Catholic interests, be a voice of the lay faithful, and make suggestions for apostolic works. (Source) The “Central Committee” is mostly paid for by the Association of the German Dioceses: In 2010, about 2 million Euros – that’s 84 percent of the total annual budget – came from their coffers, which in turn are tax payer-supported.

Screenshot 2015-05-09 at 11.24.17 PMAt the same time, over 228,000 people have so far signed a petition called “Filial Appeal” to Pope Francis asking him to uphold the Catholic teaching on the family and marriage against the very “further delevopment” that the ZDK calls for. The document fears “widespread confusion arising from the possibility that a breach has been opened within the Church that would accept adultery—by permitting divorced and then civilly remarried Catholics to receive Holy Communion—and would virtually accept even homosexual unions”. The “Filial Appeal”, which is based in Rome, appears to be a collective action by several traditional and conservative movements. The only information I could find by doing some basic research was on their website.

We are in for one hot autumn, and it is only just spring here in the Northern hemisphere.

Wenn Eltern ihre Kinder bekehren: Auch das ist der “Weg der Familie” für die Kirche

Wie vielerorts wurden am gestrigen Sonntag in unserer Pfarrei die Kinder vorgestellt, die in diesem Jahr zur Erstkommunion gehen. Wie vielerorts waren darunter Kinder (und Eltern), die wir jeden Sonntag sehen. Wie vielerorts waren darunter auch “Oweikis” (Ostern-und-Weihnachten-Kirchgänger) und solche, die sonst gar nicht in die Kirche gehen. Eine ganz normale Pfarrei in Deutschland im Jahr 2015 eben. So normal, dass es den meisten wohl gar nicht aufgefallen ist. Einem aber schon, wie mir mittlerweile klar geworden ist: unserem Pfarrer.

Nach der Messe standen wir vor der Sakristei und warteten darauf, dass die Kinder heraus kommen. Wir, das sind ein bunter Haufen Ministranten-Eltern: Einige gehen seit Kindesbeinen in die Kirche. Aber nicht wenige sind ehemalige Oweikis. Das fiel mir erst gestern auf, als sich die Sakristei-Tür öffnete und der Pfarrer den Kopf herausstreckte: “Griaß Eich Gott!” lächelte er in die Runde, und sagte dann mit Blick auf ein paar meiner Ex-Oweiki-Freunde: “Mei. Hoffentlich werden auch wieder viele unserer neuen Erstkommunionkinder Ministranten. Dann kommen nämlich noch mehr Eltern wieder regelmäßig zur Messe. So wie Ihr auch!”

Aha. Unser Pfarrer sorgt also erst einmal mit den Tischmüttern und Mitstreitern dafür, dass die Mädchen und Buben gut auf das Sakrament vorbereitet werden. Dann ermutigt er alle Kommunionkinder mehrfach, Ministrant zu werden. Die Folge ist nicht nur, dass wir in unserem 2.500-Seelen-Dorf keinen Ministranten-Plan brauchen, und an hohen Feiertagen schon mal knapp 30 Minis im Altarraum stehen. Die Folge ist auch, dass einige Eltern über ihren Nachwuchs (wieder) Zugang zur Eucharistiefeier und dem ganzen Gemeindeleben darum herum haben. Wenn Kinder Oweikis bekehren: Das muss jetzt nicht gleich ein Erfolgsrezept für die Neuevangelisierung sein. Aber es zeigt, was alles gemeint sein kann, wenn das Arbeitspapier der Familiensynode – Familiaris Consortio zitierend – Familie als “Weg der Kirche” beschreibt.

(Ursprünglich veröffentlich als Standpunkt auf www.katholisch.de)

Four years in ten minutes: How do you know who you are? And what matters most to you in your life?

Four years is a long time, but also one that is easily taken stock of. Or is it? How do you summarize what happened in four years in, say, ten minutes – aside from the fact that ten minutes of reading will also depend on how fast you personally read and how dense the subject matter is? What if you were to sketch out what is different now to what was before? How have you changed? How has your life changed, and the world and people around you? Do you count the life events? Or the times you moved house? Do you take stock of the people and places you have gotten to know? Account for your spiritual growth or your material wealth? Number the gadgets, the scars or the memories both good and bad? Do you reflect on what has stayed part of your identity, and what has not? Can you glean an insight into what matters in life and why you are here? How? Against what foil, metric or narrative?

Sitting in my favourite spot in the world – a wooden veranda in my garden, looking out onto a low-slung mountain of the Bavarian Alps – I have spent most of today reflecting on these questions. Because four years ago, we upped sticks and moved from down under to Europe. With no job prospects and three little kids in tow. We quit our careers – not knowing if and how we would even make a living, sold all our stuff, and jumped on a plane.

And now? Never have my wife and I lived as long in the same place as we have for the last 48 months. We have settled. Indeed, the family has gone native. Even if we are and always will be Australians, too – we have put down roots in the Bavarian soil. Over the course of the last four years, our fourth child was born. The other children (all born and – thus far – bred Aussies), also grew and flourished, thank God. Two completed primary school and moved on to high schools, one started primary, one started kindergarten. We took our savings and put down a deposit on a house. We lived with less than a third of the income we had in Australia for a long time. We took our time furnishing our place (we still are), but also rather quickly built an extension to our house to make room for the growing family. We inherited some noisy and loyal Appenzeller dogs from an uncle who passed away. We kept cute rabbits for a while, one of which died, – and we adopted an obstreperous little cat, who almost died when she swallowed a metal clasp from a sausage end she greedily stole from the rubbish bin one night.

When we left Australia, my wife, a career scientist and outstanding cancer researcher, quit her job at the University of Sydney. Being able to look after the family more made her into a better person. Now, on top of running this (by some standards) large and (by any standard) very busy family, she is a successful science writer and journalist. Her balding husband (i.e. yours truly) is onto his third job: the first reacquainted me with European, or rather, German journalism and working culture; in particular the local media practices (many of which are on the long list of things to blog about). The second job was, amongst many other things, an anthropological expedition: an 18-month-long adventure that drew me deeply into the inner workings of the Catholic Church; a rich, rewarding and above all incredibly challenging experience from which I brought back many stories, personalities and narratives to write about at some later stage. And the third and current job, which I have held for just about two years now, is in some ways a dream job: editor-in-chief of a small but not unimportant and proudly historic weekly newspaper; one that I hope to continue exploring for a good while yet.

When we arrived, we were confident and hopeful. And, like concentric circles, we were welcomed and given a fair go: Bavarian institutions, regional services, the healthy economic climate of the Munich metropolitan region – and above all the local shire and village. Within a few months, I was able to find a job, and establish a real home for my family and myself. This is not just because I am a native Bavarian with local knowledge, a local name and the requisite lingo, although all of this helps, of course. As I am sitting here in this small village, a dozen or so refugees from the Middle East and Africa are playing noisily on a nearby street in the autumnal sun. They are a sample of the many thousands that have all come to Germany because of its high acceptance rate of asylum seekers; not to mention the many migrants from dozens of nations that are calling this country now home. Many of them I work with on a daily basis. They are better looked after here than in Australia or any other European country, except perhaps Scandinavia. Not to mention other regions. If you apply yourself and are willing to take some risks, Germany, in particular Bavaria, is arguably one of the best places to be on this planet right now. And not just in terms of its economic indicators, natural beauty and strong democratic institutions.

Right – but what about the interior life, and the life of ideas and personal growth? During these four years I must have read a few hundred books (my Goodreads account is a very incomplete but growing record of my literary appetite) and watched many, many films. I completely stopped watching regular TV. I started Wimmerblog.com and published my first short story, “The Scorcher”. I gave several talks and took time to write prose whenever I reasonably could after a day of writing journalism. Travelled to Spain, Croatia, France, Switzerland, Austria, Italy, the Vatican and the Czech Republic. Took up ocean swimming and swam my first open water race. Spent a week in hospital with a mysterious disease – possibly Chikungunya fever – but recovered quickly and – so far – completely. And during all of this time I met an incredibly diverse number of individuals and families, some of them enriching, inspiring, challenging in the best sense of the word – and many of them I am grateful to now call my friends. Above all, however, I grew in my spiritual life, and through this, as a husband to my adored wife and as a father to my beloved children. I was able to give my roles and vocations in life a go. And it was here that I really found meaning and a purpose. Everything else was – and is, and will be – secondary.

Regrets? I’ve had a few

Of course, there are regrets. Most of these are personal: I regret not making more fully use of the time, talents and abilities given to me. I regret not living up to expectations of myself in many ways, and at another level, regret regretting this, since it means I am sometimes not humble enough to realize and make peace with my own – or others’ – limitations. I was not always the best husband, father, co-worker, friend, boss, writer, journalist, that I could have been. Sometimes, by a long shot. But I am grateful to say that I was allowed to start again every day. And – since I am a practicing Catholic – with a completely clean slate whenever I needed to avail myself of the sacrament of reconciliation, aka confession.

So how have you grown in the last four years? What are your regrets and how do you think we take stock, or rather: how we should?  What would you write down for a ten minute read?

I started writing this as “four years in four minutes”. Then I corrected it to five, and, finally, ten minutes…I had to stop myself from making it more than that. Try it, and you may find the same thing happen to you. Either way, let me know – I’d be curious to find out!

“Stellvertreterkrieg im Vatikan”

Ein eigenes Gebet hat unser Papst für die Bischofssynode verfaßt, die vom 5. bis zum 19. Oktober in Rom stattfindet, und deren Thema “die pastoralen Herausforderungen der Familie im Kontext der Evangelisierung” sind. Oder zumindest sein sollten. Statt dessen geht es seit Monaten vor deren Beginn um Einzelfragen und Teilaspekte; vor allem um die Zulassung von wiederverheirateten Geschiedenen zur Kommunion. Und der Streit spitzt sich zu.

Warum? Der australische Kardinal und Papst-Vertraute George Pell bringt es in einem jetzt veröffentlichten Text knallhart auf den Punkt: “Gesunde Gemeinschaften verbrennen den Großteil ihrer Energien nicht auf nebensächliche Themen”, schreibt er mit Blick auf die Auseinandersetzung. Inzwischen habe sich an dieser Frage ein Kampf entzündet, der viel mehr verhandle als nur diese Minderheiten-Problematik.

Auch wenn man die Haltung Pells zur Zulassungsfrage nicht teilt – mit einem hat der australische Kardinal recht: Einen Stellvertreterkrieg anhand dieses Themas zu führen ist weder hilfreich noch angebracht. Vielmehr macht ein solcher deutlich, wie wichtig und dringend nötig eine Synode über die Familie ist. Denn sie ist nicht nur das unverzichtbare “Fundament der Gesellschaft” (Gaudium et Spes, 52), sondern sollte als “Hauskirche” auch eine “Schule und Vorbild” für unseren Umgang miteinander sein (vgl. Katechismus der Katholischen Kirche, 2027). Wenn es nur so wäre.

(Ursprünglich veröffentlicht als “Standpunkt” auf www.katholisch.de)

Mitreden und Einbringen! oder: Forderung nach einer Pisa-Studie der Werte-Erziehung! oder: Was Nelson Mandela mit der PISA-Studie und der Vatikan-Umfrage zu Familie und Ehe zu tun hat…

Was meinen Sie? Welche PISA-Werte erzielen wohl die Kinder an der kleinen Grundschule der Methodisten in einem Dorf bei Umtata, mitten in Südafrika? Oder die Schüler des “Healdtown Methodist College”, zwei hundert Kilometer weiter? Beide Schulen hat ein gewisser Nelson Mandela besucht, der nun, im Alter von 95 Jahren, als historische Figur des Widerstandes gegen die Apartheid und erster schwarzer Präsident der Republik verstorben ist. Die Stimmen der Öffentlichkeit übertreffen sich nun gegenseitig im Versuch, diesen Helden angemessen zu würdigen. 

Als ich in Südafrika lebte, als kleiner Bub in den 1980er Jahren, schien das noch unvorstellbar. Da war Mandela in der Öffentlichkeit ein “Terrorist”. Und seine Partei, der ANC, der African National Congress, eine kommunistische Terror-Truppe. Meine Eltern und andere – Deutsche wie Südafrikaner, Weiße wie Schwarze – erklärten mir freilich damals schon, was die Wahrheit war. Aber woher sollte ich sonst diese Wahrheit erfahren? Continue reading “Mitreden und Einbringen! oder: Forderung nach einer Pisa-Studie der Werte-Erziehung! oder: Was Nelson Mandela mit der PISA-Studie und der Vatikan-Umfrage zu Familie und Ehe zu tun hat…”

Allein unter 800 Frauen – mein Beitrag zum “Tag der Männer”

Die Zeiten, da das Land “neue Männer” brauchte sind nicht vorbei. Im Gegenteil. Die werden dringender gebraucht als Gedenktage und Geschlechter-Klischees.
Es war der internationale “Tag der Männer” diese Woche. Meinen Beitrag zu diesem überaus wichtigen Gedenktag – wichtiger ist, wenn überhaupt, wohl nur noch der “Tag des Butterbrots”  – habe ich gleich ein paar Tage vorab geleistet. Wie es sich für einen Mann gehört! Meine Leistung? Ich sass als einziges Mannsbild auf einer Bühne vor 800 Frauen (und, ich glaube, zwei weiteren Männern) im Kultur- und Kongresszentrum Rosenheim.