Empörium Germanicum

Wann wurden Sie das letzte Mal mit Hitler verglichen?

Weniges bringt den Menschen in hochentwickelten Ländern bekanntlich näher an den Abgrund der existenziellen Verzweiflung als das Niveau von Internet-Diskussionen. Neben der überall lauernden Pornographisierung ist das Niveau von Kommentaren, Foren und Diskussionen online ein täglicher Beweis dafür, dass das Böse wirklich existiert. Oder zumindest: das Blöde. In der anglophonen Welt wird dieser Umstand treffend mit dem Godwinschen Gesetz beschrieben. Der Anwalt und Autor Mike Godwin hat es nämlich auf den Punkt gebracht: „Mit zunehmender Länge einer Online-Diskussion nähert sich die Wahrscheinlichkeit für einen Vergleich mit den Nazis oder Hitler dem Wert Eins an.“ 

Mit bildungsbürgerlicher Beflissenheit hat sich jüngst die Wochenzeitung “Die Zeit” dieses Problems unter dem Titel “Empörium Germanicum” gewidmet. Da wird fröhlich die Reaktion auf Uli Hoeneß, die Piratenpartei und eine deutsche Schauspielerin am roten Faden der öffentlichen Entgleisungen von Nutzern online aufgehängt. Fazit: Im Jahr 2013 ist es auch im deutschsprachigen Internet so weit, dass Themen hysterische Hasstiraden provozieren, die der Redaktion einer bürgerlichen Wochenpostille wichtig sind.

Da kann man nur sagen: Willkommen im Internet, liebe Kollegen! Aber Scherz beiseite: Wer sich mit Minderheitenpositionen identifiziert, der wurde schon vor 10 Jahren gerne im Internet angegriffen, gemobbt oder mit Häme übergossen. Katholiken zum Beispiel. Die Frage, wann ich zum letzten Mal mit Hitler verglichen wurde, kann ich – wenn ich mich richtig erinnere – eigentlich nur damit beantworten, dass ich sage: “Als ich mir das letzte Mal eine Darstellung katholischer Positionen zum Thema AIDS, Fortpflanzung, oder einfach zum Papst im Internet erlaubt habe.”

Wer der Versuchung zu erliegen droht, mit einer Art Märtyrerkomplex im Internet rhetorische Schlachten gegen fundamentalistische Katholiken-Hasser und andere Glühbirnen schlagen zu wollen, erreicht wenig ausser der eigenen Frustration. Die Antwort ist vielmehr eine Antwort, die auch das angebliche Problem eines “Empörium Germanicum” löst: Ruhige, vernünftige, ja, liebevolle und sachliche Diskussion. Das ist zwar anstrengend, vor allem wenn man mit den Nazis verglichen wird. Aber es kann zu positiven Dialogen führen, und ist in unserer Zeit von NSA-Abhören, Cybermobbing, Anonymous-Angriffen und anderen Phänomenen eine Art positiver elektronischer Verkündigung der besonderen Art.  Man muss ja nicht gleich wie der schon legendäre Father Barron von “Word on Fire Ministries”  auf dem dürren und steinigen Kommentar-Acker von YouTube Furchen ziehen. Es gibt weniger steinige Weinberge: der eigene Facebook-Account zum Beispiel.

Welcome to the Wimmerblog

After several months of hesitating and all sorts of deliberations, I am today publicly reconverting to blogging. Why? Several reasons.

  1. Freedom! Even Especially in my current role as editor-in-chief of a newspaper, I can’t simply write whatever I want to write about. And certainly not using whatever language and style takes my fancy or strikes me as most suitable. As a blogger of course, I can – just like everyone else. What is more, I do so freely and unencumbered by the many other constraints of professional journalism, be they technical, political or otherwise. This is liberating and lots of fun, but not (always) frivolous. For instance, I can also just write about the stuff I am interested in – fiction and books in general, philosophy, swimming, and so on.
  2. Technicalities! Even if I only wanted to blog, heck, comment as a journo on relevant stories: The online presence of the newspaper and the new online news service at my company (click here to check it out) do not comfortably allow for publishing opinion yet. Once that is happening, I will do so as much as I can and post the stuff here too. That brings me straight to the final point too.

    Image: Jacob Haddon (CC)
  3. Lastly, and most importantly perhaps: I am doing this out of necessity: I am both too busy and too compulsive a writer not to blog, paradoxical as that may seem at first: Other avenues, platforms and media are fragmenting my writing persona and are huge potential time sinks too. With a more than full-time job, a happy marriage, four kids, and plenty of other stuff going on I simply do not have time to hang around on Twitter, Facebook, Google Plus as much as I would like to. Even if I did not have too much else on, I would try and reduce things, becoming more minimalist as I am growing older, and here at least I can collect my thoughts and publish them on my own terms, and hopefully engage in some meaningful discussions too whilst keeping people informed and up to date with what is happening. That may sound a touch selfish, and perhaps it is – but it is also out of sheer necessity. Look, I don’t know about you, but for me the sheer flood of information I am submerged in daily needs managing, or I will simply drown in this cloaca media.

Over the past twelve years, I have created and written for a number of blogs. I was part of a now defunct group of mostly literary academics called “Long Sunday” for a while. I wrote about my reconversion to Catholicism under a pseudonym, under which I also published my conversion story in a book later on. I was one of the few people who painfully worked – this must have been around the time when “Geocities” was still a thing online – remember them? – with one of the first blogging programs for the Mac. If memory serves it was aptly named “iBlog”. You will find none of the thousands of pages of text I must have written during that time on here. Nix, nada, niente. What you will find however, are a bunch of articles I wrote back on 2011, shortly after coming back to Germany after thirteen years in Australia. I still stand by most of what I published then, so I have decided to add these stories as a little “back catalogue” on here. And now, on with the show.